イーダーオーバーシュタインの宝石彫刻 第3章 -5-
ストーンカメオ講座(5)「ストーンカメオの彫刻技法 機械彫り」

 2019年10月号から3回にわたって、ストーンカメオの彫刻技法についてご紹介しております。3回目の今回は、「機械彫り」についてです。機械彫りはストーンカメオの中で最もお客様に身近な存在のカメオ彫刻技法ですが、専門性が高く限られた工房で生産されていることから正しい情報が非常に少ないのが現状です。読者の皆様に正しい情報を提供し、さらにストーンカメオの魅力に触れていただきたいという想いから、詳細にご説明いたします。

ストーンカメオ彫刻技法 「機械彫り」とは

 ストーンカメオの彫刻方法は、「手彫り」と「機械彫り」の2つに大別できます。さらに、機械彫りの中で、手彫り工程を多く組み入れた「ハンドフィニッシュ」という技法があり、それを含めるとストーンカメオの彫刻技法は3種類であると言えます。手彫りは説明が分かりやすくイメージしやすい一方で、機械彫りは説明が技術的な内容になりがちでイメージしにくいことから、誤解されている方も多いのではないかと思います。

1970年代、初めて機械彫りカメオを開発した会社社長とともに(2015年撮影)

▲ 1970年代、初めて機械彫りカメオを開発した
会社社長とともに(2015年撮影)

 日本を始めドイツ以外の国々でストーンカメオが注目され始めた1970年代当時、彫刻家の絶対数の少なさに加え、美しいカメオを彫刻できる彫刻家が少なかったことから、供給できるカメオの数量は限定的で、非常に高額なものでした。より多くの方々にカメオに触れてもらいたいという想いから、機械で彫刻を補助できないかと研究をはじめ、1970年代後半に超音波によるストーンカメオの彫刻が可能となりました。これが、現在「機械彫り」と呼ばれる彫刻技法です。

「機械彫り」の作業工程

 機械彫りと言っても、コンピュータ制御によって全自動でカメオが量産されるというわけではありません。次のような工程を経て機械彫りカメオが完成します。

(1) 材料取り

 機械彫りの作業工程のなかで、最も高度な技術が求められるのがこの材料取りです。縞メノウの中から、カメオ用にどの部分が使えるか、どの部分が使えないかを判別するのです。暗い部屋で、縞メノウに光をあてながら、熟練した技術者が目で見て判別します。私も長らく携わっていますが、大手の工房でもこの作業ができるのは数名の技術者のみです。

大きな専用カッターで原石を細かく切断します

▲ 大きな専用カッターで原石を細かく
切断します

切断した縞メノウ片に鉛筆でマークしていきます

▲ 切断した縞メノウ片に鉛筆でマーク
していきます

ベテランの技術者の方とともに

▲ ベテランの技術者の方とともに

(2) 手彫りマスターカメオ作り

 機械彫りをするためには最初に手彫りカメオが必要となります。2019年10月号でご紹介した手順で、彫刻家が手作業でマスターカメオを作ります。

(3) 金属製の原型作り

金属製の原型

(2)で作った手彫りマスターカメオをもとに、金属製の原型を作ります。手彫りマスターカメオと同様に精細な製作が求められます。

(4) 銅板作り

(3)で作られた原型を使用して、銅板を作ります。作られた銅板は、超音波彫刻機に固定するため細長い工具に1枚ずつ手作業で取り付けられます。

銅板を一枚ずつ工具に固定していく作業

▲ 銅板を一枚ずつ工具に固定していく作業

工具に取り付けられた銅板

▲ 工具に取り付けられた銅板

(5) 超音波彫刻

 (1)で原石からカットされたメノウ素材と(4)で製作した銅板を超音波彫刻機にセットし、研磨剤入りの水を流し込みながら、超音波によって1枚1枚彫刻していきます。メノウは非常に硬いため、1枚のカメオを彫刻するために複数枚の銅板を差し替えていく作業が必要となります。彫刻の進度を確認しながら銅板を差し替えていきます。非常に手間のかかる作業ですが重要であるため、熟練した技術者が作業を担当しています。彫刻が甘いとぼんやりとした濃淡のはっきりしないカメオになり、逆に彫刻しすぎると凹凸の少ない立体感のないカメオになってしまうからです。彫刻が繊細で美しいカメオを仕上げるためには、この手間のかかる作業が欠かせないのです。数量については、彫刻家との契約のもと厳密に管理され彫刻されます。

超音波彫刻 画像1


超音波彫刻 画像2


「機械彫り」の課題

 彫刻家がすべての工程を手で仕上げる場合と比較して確かにその製作過程は短縮され、ある程度の量産が可能となりました。しかし、コンピュータ上のデザインソフトでイラストを描けば、それに基づきメノウの石に彫刻がなされるわけではなく、縞メノウ原石から材料取りをする技術者や超音波彫刻機を操作する熟練した技術者など多くの手作業が必要です。また、機械彫り工程の段階で彫刻の良くないカメオを作り、それらを市場に流通させてしまえば、カメオ全体の価値を下げ、お客様からの信頼も失ってしまいます。私が、これまで一貫して非常に厳しく品質管理をしてきた背景にはそういう理由があるのです。これからも、美しいカメオが市場に紹介され、お客様に喜んでいただけるよう、一層努力していきたいと思います。

執筆

ストーンカメオ研究家三沢 一章

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